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“丰田宠儿”的故事 历经14代的皇冠

一猫汽车资讯·2015-03-10 08:21
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  挂进D挡,皇冠133的车尾会忽然下沉一下,不过大家都没有介意这个小动作,反而当作是133最优雅的姿势,就像欧洲淑女道别时行的半蹲礼……

  现在提起丰田的豪华品牌,已经越来越少人想起皇冠,因为雷克萨斯现在威风得很,论“江湖地位”,不仅仅是丰田家族的老大,甚至还代表了整个日本汽车工业的最高水准。“新大佬”盖过了丰田牛头标的风头,情况和大众奥迪的关系有点像。前几年甚至有人说,是否应该考虑停产这个所谓的“丰田旗舰”车系,经历了14代进化的皇冠车系,以减少和雷克萨斯的档次重叠。

  说这话的人根本不知道,皇冠对于丰田家族,绝不仅仅是一款产品,甚至有“图腾”的意义,好比《蒙娜丽莎》对于卢浮宫,缺少了,就像失去了灵魂。这毫不夸张,我敢保证,如果现在有哪位丰田掌门人斗胆说要中止皇冠车系,老一代丰田人以及忠实的丰田车迷肯定会指着他鼻子破口大骂其无良心!

  称1955的第一代皇冠为“大皇冠”,可能有些牵强,因为它的车身尺寸和今天的威驰差不多。不过对于丰田,这款使用对开式车门,装备1.5升4缸发动机,最高时速仅100km的汽车,却有着极其重大的意义。

  大家普遍认为,丰田首款轿车应该是1936年的AA型,但由于该车诞生时丰田汽车公司尚未正式成立(催生AA型轿车的是丰田自动织机制作所内设立的汽车部),而且在1952年之前,丰田的领导层依然相信,花大笔的钱开发乘用车是非常冒险的,丰田应该专心生产商业用车。幸亏当时的工场次长中村健,极力游说领导层相信,乘用车一定是未来主流汽车厂商的必争之地,丰田非常需要开发一款现代化轿车,冠予皇冠之名,也足以体现出该车地位尊贵。所以说,丰田能在今天成就全球第一大汽车厂商的丰功伟绩,一切都是从皇冠开始的。

  当年在丰田内部,所有人都会亲切地称呼1955年型皇冠为“丰田宠儿”,因为他拥有公司上下的万般宠爱,甚至为了他,丰田先生还罕见的在下线仪式上,亲自驾驶“丰田宠儿”出现在大家的面前,并且富含感情的把他介绍给大家。第一代皇冠在日本本土取得非常大的成功,为丰田立下汗马功劳,于是丰田决策层一拍脑袋,决定让“丰田宠儿”到大洋对岸闯荡一下。

  现实是残酷的,1960年代,正值美国车最百花齐放的美好时节,诞生了诸如Ford Fairlane 500、Cadillac Eldorado Seville这些让人无比兴奋的作品,如果和他们相比,第一代皇冠无论是身材还是长相,简直就是一款“侏儒车型”。

  更大的失误,是丰田没有考虑到当时的美国人民已经过上了高速公路的日子,以日本泥泞的乡间小道为开发基础的皇冠,根本跟不上高速公路上那些动不动就V8的美国大车。对的,当年在美国人眼中的皇冠,形象和现在我们在郊区见到的“老年人代步车”没太大差别。不出所料,第一次去美国的皇冠输得很惨,3年卖了不到300部,“丰田宠儿”受到了侮辱性的打击,成为丰田永远的痛。

  幸运的是,以日本地形为开发需求的第一代皇冠,在日本国内很受欢迎,尤其是工商界的客户,非常喜欢皇冠对开式的车门,这让商务客人上下车都可以保持一个优雅的姿势。撇除美国那个污点,皇冠还是为丰田赚得了发展壮大所需的本钱,在1966年以前,皇冠都是丰田品牌汽车中的销售主力。

  在美国的悲惨经历,让丰田认真考虑皇冠的未来发展——就是永远不再踏足那个鬼地方!皇冠从此以后变成了一款针对亚洲市场开发的豪华轿车。1964年4月,第一部皇冠轿车踏上中国大陆,这也是进口到中国的第一辆丰田车,和日本一样,丰田今天在中国市场取得的所有成就,包括我们小朋友时就听过的“车到山前必有路,有路就有丰田车”,也是从皇冠开始的。80年代后期,日本车开始大量进口中国,其中丰田品牌居各日系车厂首位,在这里面,皇冠占到了17%,到了90年代前半期,这个比例上升到24%。

  第9代,编号为JZS133的皇冠,就是这个时候被带进中国的。俗称皇冠133的第九代皇冠,是目前在国内所有进口皇冠系中保有量最大的一款,它有一个招牌动作:挂进D挡后,车尾会忽然下沉。一直以来,皇冠都是FR布局的,后轮受力后,如果悬挂太软车尾便会下沉。不过大家都没有介意这个小动作,反而当作是133最优雅的姿势,就像欧洲淑女道别时行的半蹲礼。

  乘坐过133的朋友应该都不会忘记那如同弹簧床的座椅,座垫厚不在话下,而且丰田还在座垫里面塞满弹力十足的弹簧,充当二次过滤震动的作用。想象一下,极软的悬挂加上极软,而且还藏有减震机构的座椅,乘坐感觉基本上和一艘游艇差不多了。

  其实,不止皇冠,90年代以前,几乎所有的豪华轿车,都是想方设法让乘客感觉舒适,驾驶乐趣都被忽略,是尊贵的座驾。再看看今天的新皇冠,其变化其实是比较保守的,乘坐舒适性和豪华感依然被摆在第一位,顶级宁静,感觉细腻。虽然今天有很多皇冠车主都选择自己驾驶,但无可否认,皇冠的驾驶乐趣并不突出,“劈弯”、“狂野”,这些词语离皇冠很遥远,它的动作始终优雅。

  后来在中国国产的第十二代皇冠,增加了一款2.5L V6型号,而刚刚上市的第14代皇冠,更是加入了一台2.0T的直列4缸发动机。我们不会怀疑,无论马力还是流畅程度,现代的4缸发动机都能完全符合皇冠的高标准,但我依然觉得差点什么。在许多人心目中,皇冠,一定要3.0才够气派,才够正宗。

  最遗憾的是,我们已经无缘经典的直6发动机,皇冠放弃直6,并非因为这类发动机不够优秀,而是屈服于成本的无奈之举。因为目前丰田旗下所有主力轿车都是以V6为动力单元,现在更进一步“降级”成四缸的2.0T,一向严格控制成本的丰田,不可能单单为皇冠保留一款直6发动机。变速器方面,新一代车型已经采用6前速自动,顺畅度无可挑剔。而当年的133则提供4前速自动和5前速手动两种选择,其中自动挡型号配备15寸密爪款式铝合金轮圈,手动挡车型则只配备钢轮圈加塑料装饰盖。

  九代皇冠的外形至今都很耐看,标准的三厢车比例,矗立在车头的金色皇冠标志在一路领跑,很有自信的样子。这代车型完全放弃了以前的“方角”线条,转而是较为“圆润”的风格。非常特别的是,皇冠133面世以来,是一直没有停产的,在日本和我国香港地区,皇冠133一直是出租车的主力车型,133出租车已经和伦敦的“黑的士”一样,成为了某些城市的标志。

  今天,在我们身边依然能找到许多健康的,生于90年代的皇冠133,它们健步如飞,一点都不像有近二十年高龄的老车。不妨再多留意一下,和133年纪相仿的车,无论欧洲车还是美国车,在马路上的见度都低得多,而且车况好又能坚持正常使用的就更少了。关于日本车不耐用的谬论,在老皇冠面前不攻而破,什么雷克萨斯都太嫩了,只有皇冠才有资格成为丰田的金字招牌。

  而发展到今天,十四代皇冠又跟随世界潮流向年轻化、运动化的方向发展。刚刚发布的国产第十四代皇冠,和日本版本还是有一些区别,中国版车型并没有采用日本那个“刺激”的“倒圣诞树”前脸造型,换上了一套更符合中国人审美的前脸造型。不过,皇冠的未来之路难免艰辛,尽管它拥有和奔驰E级不相上下的品质,但人家可是长着一块国际脸,是“全球最佳行政轿车”。而皇冠,最大的短板就是过于区域化,“丰田宠儿”依然连英文都没学会(现在他在努力学中文),面对当年在美国的痛苦遭遇,如果皇冠没有选择“逃跑”,而是鼓起勇气接受挑战,或许今天就会有迥异的命运。(全文完)

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