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日不落寻宝记———英伦汽车工业探索之旅(下)

汽车导报·2015-02-15 08:01
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Catapult企业发展总监马丁特格威尔先生(Martin Tugwell)


政策鼓励与选择自由

  低排放车辆办公室是隶属于英国政府的一个办公机构,其主要职责是制定相关政策,支持英国汽车向超低排放汽车发展。英国政府认为,这一进程中,有促进经济增长、降低二氧化碳排放、改善空气质量和加强能源安全等几大益处。为此制定一系列综合全面的扶持措施。到2020年,扶持资金将达到10亿英镑。Kate女士指出:“英国政府并没有偏向哪种形式的新能源解决方案。我们要做的就是打造一个适宜的使用环境,让用户自己选择。比如说,建设氢能源补给站等基础设施,就是为了让选择氢能源车辆的用户有相应的使用环境。”

  这样的政策,让英国政府在其中扮演了一个很聪明的角色——给予每种新能源车辆平等的使用环境,再根据市场反馈调整政策。既促进了产业的发展,又给市场自然调控留有空间,保证了开放和平等性。

Catapult交通系统公司接待厅


创新的未来智能交通

  除了设立对环境友好的政策机构,英国政府还在前瞻性的基础研究方面作出了重要的举措.为此,我们到访米尔顿凯恩斯市。这里,有一家设立不久的Catapult 交通系统(TSC)公司是智能移动英国技术和创新中心。

  据这家中心的首席运营官马克·拉迪先生(Mark Ruddy)介绍,这家刚成立一年的公司相当于一座连接商业、学术、研究以及政府的桥梁,志在发展具有高度整合性、高运行效率以及可持续发展的交通系统。Catapult目前着手推进的四大板块——全自动交通系统、视觉成像与构模分析、消费者体验以及综合信息挖掘,都将是未来城市公共与个人运输系统的核心元素。智能移动是一个不断增长且全球化的市场,而 Catapult公司的目的是增加英国的市场份额,吸引投资创造就业机会,并产生长期的增长。

工作环境非常自由放松

  凭借米尔顿凯恩斯的新 Imovation 中心(以智能移动和创新的组合而命名),TSC 得以成为一个优秀的协作中心,这也将使英国成为全球公认的学习智能交通系统专业知识的必去之地。许多早期的问题都可以通过 Catapult 公司得到解决,包括无缝旅程系统、远程资产管理和监控、交通管理和控制系统、行车辅助系统、基础设施的完整性和安全性、连接车辆和新的经济和商业模式。

  除此之外,Catapult也进行智能交通运输系统的相关研发测试,他们推出的LUTZPathfinder项目,将利用小型全自动电动汽车构成一个通网络,为市民提供便利的短距离穿梭。2014年的圣诞节后,该项目便进入第一阶段测试。同时,他们也得到当地政府委员会的支持,测试所得到的经验与数据都将向Catapult的服务对象公开分享。中国是否也会见到这种关注构建未来交通网络、为不同层面机构提供服务的企业呢?

Catapult清晰向外界展示演示设施

  自汽车被发明以来,无论是德国人、法国人还是英国人都认识到移动的概念(mobility),然而英国是最早开展公共交通的国家之一。英国的双层大巴、地下铁路网络,不仅历史悠久,其便利性以及运输效率都在世界名列前茅。面对全新i时代(internet)的来临,无论私家车、公共交通还是海陆空运输,都将趋向智能自动化发展。类似Catapult的机构成立便表明,英国人在发展智能运输系统的步伐上再次先行一步。

汽车工业的世外桃源

  在整个英伦汽车工业探索之旅中,最令我们激动的有两项行程。一个是拜访阿斯顿·马丁的总部并在米尔布鲁克体验最新产品;另一个就是参观迈凯伦的工厂。很早就从资料中看到,迈凯伦总部建筑科技感十足。这座总面积达5.7万平方米的建筑,主体建筑内足以容下9架波音747客机。太极八卦图一样的外观让人“怀疑”,这里到底在研发生产汽车,还是在设计制造宇宙飞船。真正面对这座建筑物时我承认,这是目前为止我见过的最美的汽车工厂。绿草如茵、碧波荡漾的厂区风景犹如世外桃源。

  迈凯伦厂区分为两大部分,一是F1车队的科技研发中心;另外则是迈凯伦各款车型的生产车间。在生产环节上,相对于之前我们访问过的Vauxhall和MG Motor UK,这里更像一个工业艺术品生产中心,没有采用流水线的生产方式,对于每一辆产品,技师们更像用手工雕琢一件件工艺品。因此,在这里我感受到的并非热火朝天的喧闹,更像聆听着大师匠心汇聚的音符。

  从汽车工业体系来说,迈凯伦这样的企业对于中国汽车工业的现实意义并不大。这样高水准的超级跑车,既没有足够的销量支撑其国产的可能,作为高端品牌,严格控制成本的意义又不是很大。况且,在国内能否招聘到足够数量、高水准的工程师也是个问题。而且我相信即便是土豪也不会接受一款国产的迈凯伦。

  但是,迈凯伦之于中国汽车工业,我们所能领悟到的应该是一种坚持和专注。犹记得迈凯伦“英国第一”的豪言壮语,以及罗恩·丹尼斯对于F1赛车的投入。我个人认为,迈凯伦在汽车工业中的地位更像是瑞士手表体系中的独立制表师,其产品诠释的是自身的造诣和匠心的全情。这恐怕也是贵族文化的一种投影,只可仰望不可模仿。

超跑的另一种演绎

  来到盖登这家同样有百年历史、而一直专注制造跑车的英伦老字号,感觉截然不同——迈凯伦让人感到“科技改变命运”,阿斯顿·马丁却是“气质提升生活”。用厚重的历史积淀来发酵超跑,是另一种演绎方式。

  在阿斯顿·马丁上任只有一个月的首席执行官(CEO)安德鲁·帕尔默(Andrew Palmer)亲自接见了我们,他热情坦率的讲话足以暖和窗外的雨点。拥有35年从业经验的新任阿斯顿·马丁第一把手,对中国市场有充分的认识和关注。他提出,未来阿斯顿·马丁跑车的设计,必然重视中国因素。即使曾长期服务于定位不同的日产汽车公司,帕尔默对阿斯顿·马丁的理解,似乎远超过他在盖登上班的日子。他谈到制造跑车的哲学:“功率是轻易可达的,品位却必须累积。”看来这位新领导早就为百年老牌构思了一条光明前路。从和德国AMG的技术合作,到新车设计和高质量生产模式,年产4000台的阿斯顿·马丁车厂比过去任何时期都显得更雄心勃勃。

马修·贝内特博士(Dr. Matthew Bennett)

  访问过程中,我们和负责专属生产部门Q的总经理马修·贝内特博士(Dr. Matthew Bennett)有过极有趣的交流。Q的名称,灵感来自詹姆斯·邦德电影中的秘密特务工具发明大王Q先生,不过文质彬彬的博士倒是没有电影中Q先生的科学家感觉。Q部门负责服务专属定制客户,贝内特博士一开始就明言:我们没有选项单,也没有价目表。这样的引子的确带动我们深入了解的兴趣。采访中我们千方百计地挑战这种专属生产的可能性,却被博士一个“不”字都没说就全部化解了。马修·贝内特博士表示,Q部门的任务满足定制客户各种“任性”的需求。它可以在现有车型的基础上,为客户设计和生产出只属于他自己的专属座驾。可以单独设计出独一无二的方案,满足客户的心理需求。

神秘的米尔布鲁克试验场

  米尔布鲁克试验场,英国汽车工业的另一个“军事禁区”,电影 《皇家赌场》中让一辆DB9连续翻十几圈的地方就在这里。因为有诸多尚在研发阶段的车型在这里进行测试,所以每一个进入试验场的人都必须将自己的拍照设备收好,就连手机上都被贴上了带有编号的贴纸以防止偷拍。

山路试驾是最刺激的项目

  阿斯顿·马丁在此设立为客户提供驾驶体验的Club House。我们体验了四款2015年车型——DB9、Vantage N430以及两台配备全新ZF8速变速器的Rapide S,分别体验试验场的高速环形赛道、模拟城市路况的低速狭窄路段、直线加速道以及具有欧洲特色的山路路段。米尔布鲁克所有测试道路(总长70公里)都有一个共同点——没有一块像赛道那样完全光滑平整的路面。这里的设施主要是为了测试汽车要面对的各种城市与郊区、甚至极端越野路况的综合性能而设计的,这样才能得出有实际参考价值的测试结果。

  除了单纯的路试,米尔布鲁克还有装备完善的技术中心,为客户提供车辆发动机、车架、内饰零部件以及安全结构(例如发动机排放标准、不同温度的震动测试和Euro NCAP碰撞测试)等具有国际标准认可的全方位评测与认证服务。而米尔布鲁克虽然成立超过40年,但仍然不断升级设备,提供更多元化的评测与研发服务,其调动31000平方米的土地来增加新技术大楼的计划便是明证。

车架撞击测试

  在米尔布鲁克试验场的一个下午,我们不仅体验到车辆如何进行测试,而且体会到英国人对行业专业化的高度要求。英国人办事严谨,所以连军队车辆都放心来这里测试。这里所实现的,并不像赛道试驾那样一味追求高速度、高难度或者高指标,而是不断地仔细完善全方位的测试项目,严格收集与分析有效的数据,建立世界公认具有权威性的行业标准,从而帮助英国乃至整个欧洲的汽车行业能够健康地持续发展,得到全世界消费者的信任。

  从一个中小型的交通系统机构,到一个巨型汽车试验场,我们深刻体会到,英国的运输交通与汽车行业尽管从规模与销售额都与中国相差甚远,可是其对行业的前瞻性、严谨的办事态度以及世界认可的权威标准,使英国的工业在近百年来依然处于世界领先水平,而这一切都是中国目前非常缺乏而且值得学习参考的领域,我们必须勇于试验与实施,而不仅停留在模仿性的阶段,才能享受到尊重与成功。

大浪淘沙与未来机遇

  行程的最后一天,我们参观了 Heritage Motor Center(英国古董车中心)。在这里我们发现着英国汽车工业辉煌历史中不为人知的细节。信息量之大,即便是闲暇之余依然无法抽象地在脑海中呈现所到之处的点点滴滴。

  这种“历史”如影随形渗透在这片土地与空气中,感召激励着英国本土的研发制造人员,对于后来者而言,面对那些不期而遇的羁绊时,日不落对于机械的执着将使他们可以从容应对。在注入多元化以及国际参与的新经济动力后,英国继续为汽车工业的发展起到健康的作用。可以预见,中国资本的支持会为这样的良性循环锦上添花。

  此次由英国大使馆商务处主导的探访活动,为我们展示了英国依然强劲的工业水准,久经时间的沉淀,实力依旧毋庸置疑。英国人并不在乎品牌被谁持有,或者不在乎如何持有,它们所坚持的,是立足于英国本土,辐射全世界,打造一流的汽车研发生产链条并通过充足的资金完善现有产品,用超前的意识开拓未来。此行,通过山东永泰成功收购考普莱斯的案例,可以看出英国的技术和市场对中国甚至全球资本的开放度。需要技术和科研开发支持的中国企业,也许确实可以在英国寻找到理想的合作伙伴。

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