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有的人用一双腿,而另一些人需要的不仅仅是一对儿轮子

geekcar·2014-08-08 14:48
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开篇之前,请原谅我无法沿用之前没溜的风格来推这个东西,因为设计者的思路真的让我非常敬佩并且心怀感激。可能各位发现了,我并没有管这个东西叫做“轮椅”,每个人都有移动的权利,有的人用的是一双腿,而另一些人需要的不仅仅是一双轮子。

GeekCar推荐过各式各样的交通工具,大到电瓶车,小到公文包大小的滑板车,但这些交通工具对于正常人来说仅仅是一种能让你感觉到快乐的工具,因为无论如何我们还可以行走。但是对于无法行走的人来说,他们所需要的不仅仅是一个代步工具这么简单。市面上充斥着各种各样的轮椅,从手动到电动,但是真正有人把他们认为是“一双腿”吗?真正有人了解过使用轮椅时的心理状态吗?

由前索尼、奥林巴斯及丰田工程师创建的一个名为Whill的公司关注到了这个问题,他们调查了150人对于使用轮椅的感受,除了灵活方便不受路面限制以外,这个装置还应该很酷,消除人们对于轮椅这个东西的负面感受,甚至感到开心有趣。现在他们做到了。

从设计角度来说,Whil已经与传统的轮椅大不相同,没有冷冰冰的支架,更像是一件亲切友好的玩具。Whill内嵌了科技感很强大的灯光系统,这让奥迪灯匠也不敢轻视。另外还有非常人性化的辅助配件,大到外置灯,小到杯托挂钩,只要你需要他就可以做到。

性能方面,Whill配备了四驱系统,无论雪地、砂石路面、草地统统可以畅通无阻,并具备10度倾斜角的爬坡能力。该车充满电需5个小时,最高时速可达每小时8公里(相当于一个成年人慢跑的速度),续航为24公里。Whill整车重200磅,约90公斤,可以放到普通汽车的后备箱,最重要的是,为了保证极小的转弯半径,Whill设计了全新的导向轮,它是由24个独立运行的小轮组成,这么做的结果是使车子可以左右横移,不像普通的电动车只能前后移动。

“想像一下,一辆汽车、自行车、摩托车或是滑板,所有这些设备基本上都会让你感到快乐”,Whill的业务发展总监水岛淳(Atsushi Mizushima)这样认为,“只有作为移动装置的轮椅使人感到不舒服。人们觉得这种设备是一种束缚”。他们还很贴心的让座椅可以进行微调,方便使用者离桌子或者台面更近。

操作方面,Whill的控制器不但可以使用操作杆进行操作,还可以像操作鼠标那样单手操作。另外两种模式可以让用户坐得靠近桌子一些,或者当轮椅处于平稳状态时,可以往后靠放松一下。“除了美学,我们还试图让使用者获得驾驶汽车、摩托车或滑板的刺激感觉”,水岛说。“他们可以选择采取一种倾斜的状态,而非被迫采取被动的坐姿,这使得他们看起来更具活力,可以让使用者觉得他们是在骑摩托车或其他炫酷的机动装置”。“因为过去的轮椅其实就是一种信号——残疾人、病人的象征,我们希望让它看起来轻松好玩一点,它只是个代步工具。”

用户可以用iPhone遥控Whill。如果你不设身处地的去体会,肯定不觉得这样做有什么用。比如有些场合Whill没法一直放置在用户身边,使用App里的虚拟操纵杆就能遥控Whill驶向自己,真是太用心了。

一位使用者说:“Whill让大家更愿意和我交流,更愿意亲近我,我不需要别人帮助,我和大家是一样的。”

Whill 的研发工作已经持续了数年,该设备曾赢得2012年TechCrunch的设计大奖,2013年又参加了500 Startups Demo Day,吸引了不少人的关注。500 Startups、Itochu Technology Ventures等创投均投资了 Whill。

近日 Whill 的研发团队又在 Kickstarter 上发起了筹资活动,目标为3万美元,当前已经筹到将近一半。该团队称硬件部分的工作已经完成,所筹资金主要用于完成Whill软件及iPhone App的研发,届时用户可使用手机远程操控 Whill、查找附近的充电站等。

作为对早期用户的奖励,首批产品将拥有一些高级功能。Whill计划向美国食品和药物管理局申请批准该款轮椅作为医疗器械,这样这款产品会涵盖在保险范围之内,同时该公司还计划向其他国家提供该类产品。为了扩大生产规模,该公司目前正在与台湾和墨西哥的设备制造商进行洽谈。未来的车型将集成一些软件系统,比如应用程序,数据分析和警示,可以用来提醒用户电池电量低和路上的障碍。

水岛表示,因为该轮椅是随着用户的移动而移动,就像智能手机一样,该公司希望“打造移动装置中的iPhone”。他还补充说,Whill希望其移动装置最终能不只是被当做一种传统轮椅的替代品,而且也是一款节能的代步车,像赛威格电动车那样,可以去其他车辆不能去的地方。

尽管如此,Whill的主要目标仍将是让残疾人有舒适生活。该公司的团队成员都彼此认识超过10年了(除了水岛,他是在今年年初加入的)并且以机械项目合作为乐趣。在听说了一个朋友耻辱的遭遇之后,他们才开始开发这种轮椅产品。

我只想说,感谢Geek,让所有人都能平等地享受上帝创造的一切。

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