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超级除雪车驾驶员 装备车载气象预警&喷气引擎作业车

电动邦·2015-01-19 08:00
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相信各位邦友都体验过大雪过后那光滑如镜的路面,这个时候开车完全变成了一件“噩梦”,小心翼翼不说,生怕一不留神就和前车来一次冰上邂逅。而且一旦天公不作美,如突降暴雪等恶劣天气,特别是临近年关,归家心切的外乡人遇上高速封路,这个时候,当地交通部门的清障队就成了大家眼中的救星。那么问题来了,地方的交管部门如何应对大雪肆虐后的高速公路?又是如何保证快速高效地杀出一条“雪路”?电动邦这就带您去美国的科罗拉多州瞧瞧,看看科州的交通部(Colorado’s Department of Transportation,简称CDOT)是如何清扫上万公里积雪的。

科罗拉多州的奇葩天气堪称全美之最。只要天空雪花飘飘,就有可能转变成大到暴雪,平均降雪量都以英尺为单位衡量(1英尺=30.48厘米),而且最重要的是,这种情况下高速公路照开不误!小编我真是为科州银民感到深深滴忧伤。而令人啼笑皆非的是,政府口中所谓的“冬季”,它指的是从九月一直延续到来年六月,真是奇葩到没朋友!

不过话又说回来了,大雪压境还要保证高速公路的正常通行,科罗拉多州交通部(CDOT)的高速公路管理部门绝非凡人。据相关负责人介绍,整个除雪团队通过和其他州以及联邦政府下属的清障部门合作,根据天气状况的不同,可能连续外出作业很多天,奔波数千公里,足迹遍布整个科罗拉多州。目前该团队除常规的操作方式之外,通过实时监测气象数据、定期采集地表温度信息,预测暴风雪的到达速度和日期,随时做好应急准备。

大雪压顶

在暴风雪到来的前24小时里,CDOT通过交通数据管理公司Iteris获取道路情报,这些信息经由MDSS系统处理,最终结果将传输至铲雪车、养护区负责人及其他地区的CDOT主管,根据实测数据和过往经验,即可对路面温度以及降雪量进行有效预估。

一旦确认暴风雪即将来袭,高速公路养护队的工人们随即开始在各大主要干道喷洒除雪剂。一般采用的都是氯化镁这种液态除冰剂,它可以将路面冰点降低约12℃。尽管食盐也是一种效果不错的融雪剂,但CDOT认为液态的氯化镁比起固态的盐对环境破坏程度要小很多,因为前者用量少、喷洒目标精准,毕竟目前融雪剂多采用氯化钠、氯化镁等俗称“氯盐”的物质,其反应的副产物很容易导致土壤盐分过高,造成行道树以及绿篱死亡。此外,不选择沙土的原因在于其结合水后经过车辆碾压,很容易堆积高出路面,而且尘土很容易飘至空中,造成空气污染。当然无论是固态盐还是沙土,飞扬而过的铲雪车会令其悬浮在空中,久而久之,过往车辆车漆易出现脱落,风挡和雨刷之间的缝隙也会残留大量泥土,影响行车安全。不过CDOT在山路上会使用更传统的盐沙混合物来增大道路摩擦,当然另一种造价更高、但融雪除冰效果更好的“定制盐”也经常使用。

不过喷洒融雪物料的过程也大有学问。除了像液态氯化镁这样的融雪剂能够瞬间和积雪发生反应外,除雪过程中还会使用30%的干燥制剂。严格意义上来讲,如果不事先将其弄湿,这些固体颗粒很容易在路面发生“弹跳”而导致除雪效果不佳。因此,CDOT的很多铲雪车都装备了鞍形油箱,在到达指定作业区域后会向路面喷洒含有沙土和氯化镁的混合物;不过对一些老式除雪车来说,工人一般会先在路面撒一层盐、沙混合物,然后在上面喷洒氯化镁溶液。考虑到除雪作业的效果,CDOT计划未来购进大量能够安装鞍形油箱的铲雪车,最大化地保证融雪剂物尽其用。


甩开胳膊来铲雪

万事俱备,只欠“暴雪”。CDOT对铲雪作业效果的衡量是根据“雪停后,路面露出的时间”来判断的。按照交通流量的不同,铲雪区域包括州际公路、国道、周道以及山路等十个类别。以州际公路为例,CDOT需要时刻保证路面不存在任何积雪。因为经由70号洲际公路进入科罗拉多境内的外乡人,根本无法应对该州变态的大雪。在即没有装备冬季轮胎、防滑链以及四驱车的情况下,很容易酿成交通事故,因此位于洲际公路作业的养护队压力甚大!当然,其他交通流量较小的高速路段,只要4小时内将积雪清扫干净即可

在进行除雪作业时,CDOT的清障队一般都会有一辆“snow blower”铲雪车,它利用飞速旋转的铲刀将巨大的雪块碾压后扬到路边,供后期清障工人进行处理。这家伙的威力有多大,看看下面视频就知道了...

暴雪过后,CDOT会出动大量推土车和翻斗车,将铲雪车推到道路两旁的积雪进行彻底清理,为下一场暴风雪的到来做好准备。不过除了大数据以及联网科技在除雪作业中发挥着越来越重要的作用,改装后的喷气式发动机也通常用来清除铁轨上的积雪。


美中不足

作为拥有暴强除雪作业队伍的亚特兰大和科罗拉多,显然后者并不满意只是在操作方式上胜过前者。值得一提的是,随着大数据概念的兴起,科罗拉多州交通部已经开始有意识地从多渠道广泛搜集信息,以便做出更优的决定。当然,来自居民机动车的行车数据则成了CDOT最重要的信息源。特别是考察雨刷何时开启,增大摩擦、加强车身稳定的机制何时触发,甚至车辆在何处发生故障等等信息对优化铲雪作业流程都十分关键。

不过来自CDOT的一位负责人表示,虽然运用大数据来解决除雪作业中遇到的问题十分有效,但面对如此庞大的信息流,如何抓取/处理/应用这些关键信息,就成了科罗拉多交通部所面临的最大挑战


当然,沟通层面同样存在不少问题。尽管CDOT和科罗拉多州立巡警队使用的是同一个调度中心,但调用地方警力协助却并非易事。所有的职能部门只是由州应急事件办公室进行统一管理,因此各机构之间其实交流甚少,关系也并没有那么紧密。为了解决这个难题,CDOT以及州巡警队的高层也在积极沟通当中。


目前,CDOT正尝试在各区域建立应急事件处理中心,并将其总部设在丹佛市。这样,全州各地区以及州与州之间通过这些中心有望得到互联。不过从另一个角度来看,这并非真正意义上的“合作”,毕竟这些中心内只是安装了像可以连接MDSS系统,实时显示CDOT辖管设备位置、当前以及未来天气预测等信息的几台电脑罢了。


那么问题来了,当所有积雪已被除尽,条条大路在山区的艳阳下闪着晶莹剔透光泽的时候,我们接下来该干点啥?别担心,科州那奇葩的天气绝对不会让你没事闲着。因为一切又将回到原点,我们先去听听国家气象局关于下次暴风雪的预测简报咯!


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