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对3D打印汽车这事,是扔砖还是将来被打脸?

改联网·2014-11-14 07:40
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这年头,不知道某些新兴词汇都难在圈子里混了,什么互联网思维、大数据这些听起来很厉害的词倒是掀起了不少风波,但凡有事情火了,或者某屌丝公司逆袭,准跟这些根本不搭边的词扯上点关系。所以,咱不带“空头支票”来说三道四,刚好发现9月份有一件应该被关注却被淹没的新闻一则——全球第一辆3D打印汽车上路,为这事找点存在感还是可以的。

事情大概是,在芝加哥举办的2014国际制造业技术展览会上,来自美国亚利桑那州的Local Motors公司发布一辆名叫“Strati”的双座敞篷小车,动力源自6.1kWh电池,最高车速80km/h,类似于我国某些省遍地都是的低速电动车,而Strati真正NB的地方,在于车身部件和底盘是通过3D打印机制造成的。打印机我们经常用,但3D打印就不那么熟悉了,这里普及点知识,机会难得,且看且收藏。

被改变的游戏规则

稍加留意的话,其实在今年4月份,同样来自美国的团队就推出一款3D打印汽车叫Urbee 2,这辆混合动力三轮汽车的车身材料是塑料,零部件只有50个左右,Strati所强调的“全球第一”,主要是允许上路了,据说还接受媒体试驾。

除了车身部件和底盘(悬挂部分用传统方法),一些像引擎盖、座椅之类的部件基本都通过3D打印而来,因为速度也不快,所以安全装备也被省去了。要详细解释“3D打印”原理的话,可能就要大谈材料化学这一块专业知识。为了更好地解释给小白听,这里通俗地介绍一下:将我们经常在工厂能见到的那些成卷的热塑材料融化成流体,再根据3D数模通过喷嘴将原料一层一层地叠加起来。拿这种方法打印汽车部件,就是省去了冲压、焊接等流程,也就没“机床”什么事了。

靠不靠谱?难说

现阶段想用3D打印技术在汽车制造整出点名堂来,说实话意义真不大。这里列举不那么专业的三条原因:第一,目前3D打印的原材料只能是热塑材料,无论是刚度还是强度都达不到量产车的要求,碳素纤维也许能达到,但成本那叫一个惊人;第二,你可以注意到Strati车身没有光泽,因为3D打印的工序决定了表面不可能做到光滑,粗糙度可想而知;第三,大家都猜到了这种“塑料”车在安全性方面做不了任何保证,Strati用的是普利司通Battlax轮胎,理论速度可以更快,却因为安全问题妥协了车速。

一些专家也表达了一些看法,“3D打印所用材料说白了就是塑料,打印模型是没问题的,打印出实际的车在路上跑起来是有问题的。”但也有不同的观点,“3D打印汽车以后是一个方向。目前有很多零件在做快速成型件的时候,已经采取了3D打印技术,主机厂都会使用。整车全部采用3D打印有难度,部分零件采用3D打印还是有可能的。”

当然,所谓专家也可能被扔砖的情况下,我也不敢把话说死以免将来某一天惨遭打脸,3D打印汽车作为初级试验品,很多方面只能呵呵一笑,不过即便在Strati出现之前,我也没想到3D打印汽车这么快能够有模有样地在国际技术展秀一把,还提供给媒体试驾上路?!唔,3D打印技术应用在车上,接下来应该会有值得我们点赞的事情发生……

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