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沃尔沃已与优步结盟,而他们也要在一起了?

今夜·2016-08-22 10:09
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沃尔沃与优步结盟 联合开发下一代自动驾驶汽车与技术

豪华汽车厂商沃尔沃汽车集团与全球领先的共享出行公司优步(Uber)18日达成战略协议,将联合开发下一代自动驾驶汽车与技术。

在此协议下,沃尔沃与优步将启动联合项目,共同开发新的基础车型。这一车型将不仅涵盖最新自动驾驶技术,并且支持升级,包括开发具有完全自动驾驶功能的无人驾驶汽车。该基础车型将由沃尔沃汽车生产,而后由优步(Uber)进行采购。两家公司将为该项目投入共计3亿美元。

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这款基础车型将同时用于沃尔沃和优步下一阶段的自动驾驶研发:优步将在该车型上加载其自主开发的无人驾驶系统;而沃尔沃将在下一阶段研发中,在该车型上搭载完全自动驾驶技术。

本次沃尔沃汽车与优步的战略合作是自动驾驶领域的重大进展。这是汽车制造厂商和硅谷科技公司的一次强强联合,体现了在技术日新月异的大潮下全球自动驾驶产业的兼收并蓄之道。这一合作同时开启了两家公司面向未来的长期伙伴关系。

沃尔沃汽车集团总裁兼首席执行官汉肯·塞缪尔森说:“沃尔沃是全球最具进取精神的汽车厂商。在智能安全和自动驾驶技术等领域,沃尔沃长期保持着世界领先地位,是无可争议的安全标杆。我们非常自豪与全球领先的科技巨头优步达成合作,这一合作标志着沃尔沃已经登上自动驾驶技术变革的中心舞台。”

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全新基础车型将在沃尔沃汽车SPA架构上进行开发,这是全球最先进的模块化架构之一,目前用于沃尔沃旗舰车型90系产品的生产研发,包括去年上市大获成功,获奖无数的旗舰SUV车型XC90,及即将上市的旗舰轿车S90。

SPA架构由沃尔沃汽车于2010年开始研发,不仅为自动驾驶技术的革新做足准备,同时兼容下一代电气化策略,并让智能互联成为了现实。这也是优步之所以选择与沃尔沃合作的重要原因。

新基础车型的开发将由来自沃尔沃汽车和优步的工程师通力完成。在未来,该项目会进一步强化SPA架构的可扩展性,使其安全性、可靠性进一步提升,并满足自动驾驶汽车上路的所有开发需求。

优步创始人特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)说:“每年有超过百万人在交通事故中丧生,这是我们研发自动驾驶技术的初衷。但我们无法自己完成这项宏大的任务,所以与一家伟大的汽车厂商深度合作对于我们来说尤其重要。沃尔沃是全球领先的汽车厂商,在安全领域是无可争议的标杆。优步和沃尔沃将联手打造全新汽车生活,早日实现未来梦想。”

据外媒报道,Uber选择沃尔沃合作项目的原因是后者在汽车安全方面的口碑。沃尔沃方面对这次合作的评价是,与Uber合作可以节约公司在自动驾驶方面的研发成本,同时还能促进车辆销售,一举两得。

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不过两家公司告诉我们:有关车辆本身的合作,还只是第一步。

沃尔沃方面还指出,未来还将和Uber在智能地图领域深耕。目前Uber的研究之一,就包含了自建地图和地图软件。公司不惜为此花费近500万美金将地图绘制范围扩展至全球,目前地图采集车已经驶过了美国和墨西哥。未来沃尔沃和Uber合作,可能会在众包地图领域探索新的合作模式,为地图更新提供一种新的选择。

看到了么?这两家的合作不止于我负责车你负责运营,而是首先在技术层面进行合作,从自动驾驶系统到自动驾驶所需的高精度地图,然后才是Uber在汽车共享上的优势体现。

打磨自动驾驶技术

如果说与沃尔沃联合开发自动驾驶车型的新闻是跨界合作,还有另外两则消息则是Uber在磨炼自己最擅长的领域。

未来几周Uber的自动驾驶出租车将会在匹兹堡开始载客。这些自动驾驶出租车是基于沃尔沃XC90福特福克斯的改装车型,这应该是目前为止上路测试运营的第一批自动驾驶出租车。

基于沃尔沃XC90改装的自动驾驶出租车

测试城市位于匹兹堡市内,乘客用手机就能叫到一辆自动驾驶出租车。系统会根据消费者的喜好、位置以及行程长度随机派车,供乘客免费乘坐。

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为了安全起见,车上还是会安排两名Uber员工坐在前排,其中一个在自动驾驶过程中保持预警状态,另一个人会在副驾位置观察记录情况。Uber会从一开始的少辆车测试,逐渐扩大到100辆车的规模。

而且就在公布自动驾驶出租上路的同时,Uber还宣布收购了Otto的部分股份,后者主要产品是自动驾驶拖挂式卡车。

之前就有报道提到Otto的背景,这家公司由多名谷歌母公司Alphabet前高管共同建立,包括以前主导Alphabet无人驾驶汽车项目的前高管Anthony Levandowski。股权收购之后,Anthony Levandowski本人将负责主管Uber的自动驾驶研究,直接向Uber大老板Travis Kalanick汇报工作。如果业务顺利的话,Otto的投资者可以拿到Uber不到1%的股份,并且享受Uber未来卡车业务20%的分成。

Otto的创始人在博客里介绍了一些自己和Uber的合作细节,他们会与Uber联合开发动驾驶货运系统。而且Otto已经在测试用于洲际公路的自动驾驶系统,可以让驾驶员在路上打个小盹。

一次不同寻常的牵手

提到与Uber在自动驾驶领域合作的车企可能不止一家。包括福特、丰田在内的多家主机厂,都与Uber存在交集。

比如去年五月首度曝光的Uber自动驾驶汽车,是一辆福特蒙迪欧,车身上还标有Uber Advanced Technologies Center(Uber先进技术中心)的字样,但是并没有太多福特和Uber技术合作消息。丰田与Uber的合作始于汽车出行服务,只是在后续提到可能会在自动驾驶领域弄出点动静。

去年五月首度曝光的Uber自动驾驶汽车——福特蒙迪欧

本次Uber和沃尔沃牵手的不同之处在于,双方已经从模式合作(出行)跳出,落实到了技术层面(联合开发自动驾驶生产平台)。而且合作与之前通用汽车收购自动驾驶技术提供商Cruise Automation后,直接将Cruise Automation公司并入自动驾驶汽车开发部门不同,更加平起平坐。Uber像一家自动驾驶方案技术提供商,而沃尔沃作为一家老牌车企,拥有安全方面的积累和集成化经验。两家公司在角色上正好互补。

对沃尔沃来说,抛出基础车型的联合开发权或许是一种新尝试。包括前几日现代汽车与谷歌传出了合作意向,以此弥补自身在自动驾驶上的短板。从中可见,主机对科技公司的信任指数在逐渐增长。

这一现象的改变来自科技公司本身实力的攀升。Uber本身在自动驾驶领域的拥有持续积累。2015年时,Uber就从卡内基梅隆大学挖走了40名研究人员和工程师研究自动驾驶技术,并随后相继在匹兹堡卡内基梅隆大学内和亚利桑那大学成立了研发中心。 随后Uber与卡内基梅隆大学展开合作,双方在美国宾夕法尼亚州西南部匹兹堡的公共道路上测试了自动驾驶汽车。本次收购Otto除了让自动驾驶业务扩大到卡车运输业,也是Uber在通过资本途径互换资源,为自动驾驶技术寻求更多完善的途径。

而且,Uber在地图业务上的大力拓展也是吸引沃尔沃的重要原因之一。目前业内能够提供高精度地图的供应商仅有寥寥几家,虽然有些供应商诸如HERE优势明显,但是缺点也是有的。更何况,不会有哪家车企愿意就围着一棵树转悠。因而,多方合作,多资源整合,就成了必然的选择。

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从自动驾驶层面来说,沃尔沃与Uber的合作再次复现了“实现自动驾驶不能单靠一己之力”的真理。而且从新闻爆料可以看到,这种合作已经在从单纯的研究测试转向实际生产,迈入了一个新阶段。正如沃尔沃看中了Uber的自动驾驶技术和地图能力,Uber也喜欢沃尔沃的安全功底,这场联姻的背后有一段势均力敌的爱情。

谷歌和福特,合作无人驾驶汽车命中注定

8月18日,福特放了个大新闻,5年后上市真正无人驾驶的汽车。一堆外媒报道这个新闻时,几乎都用了下面这张图。

用苍穹做背景,还真有点我们的征程是星辰大海的味道。的确挺好看。福特宣布2021年计划后,有人判断,福特一定会跟谷歌走到一起。

认同

简单来说,福特和谷歌对无人驾驶汽车的判断一致:无人驾驶就要让汽车完全自主驾驶,不再需要方向盘、刹车和司机。

而其他汽车公司的方案都是,想无人驾驶时汽车接管,想自己开车时,人类变回司机。方向盘、刹车踏板,该有的什么都不缺。即便被视为方案激进的特斯拉也是如此。我挺认同这种方案。在同一辆车上,在不同模式间切换存在隐患。至少对一部分人来说是危险的。

除了产品层面的认同,还有公司文化层面的认同。

福特是一家创始人强势的汽车公司。这在传统汽车行业如今实属罕见。

Bill Ford 代表的福特家族,拥有很高的公司投票权。当年正是他力排众议,从波音公司挖来 Alan Mulally 担任公司 CEO。正是在 Bill Ford 的支持下,公司卖掉了捷豹路虎、沃尔沃等一众豪华品牌,甚至抵押了福特商标,才艰难度过金融危机,成为当时唯一一家没有破产的美国汽车公司。如今 Alan Mulally 还是谷歌董事会成员哦。

谷歌变了

谷歌聘用了 John Krafcik 任无人驾驶汽车 CEO,而长期的实际负责人 Chris Urmson 则愤而离职(传言说他跟 Larry Page 吵了一架)。前者是曾任现代汽车北美负责人的汽车业内人士,还在福特干过。后者则是卡内基梅隆大学的学者。Chris Urmson 的离开被视为谷歌创始人加速无人驾驶汽车商业化的坚定决心。

谷歌没有汽车制造能力,也不愿进入生产制造这样重资产的市场。它一直在寻找汽车公司成为合作伙伴。

商业模式

福特已经想的很清楚,种种原因决定了,短时间内个人用户无法接受无人驾驶汽车。

这种新技术需要先应用在出租车市场,由一家靠谱的公司来管理运营车队和服务。这是个务实的商业化思路。谷歌也表达过类似的看法。

美国是福特的大本营,可以合作的只有 Uber 和 Lyft。众所周知,通用汽车是 Lyft 的股东,最近正希望完全收购 Lyft。这两家公司之前也已宣布了无人驾驶汽车合作计划。

福特只剩下 Uber,而谷歌是 Uber 的投资人。虽然 Uber 和谷歌的关系也很纠结,但总比 Lyft 更容易接近。

合作模式

两家公司可以组建一家合资公司来生产内置谷歌无人驾驶系统的汽车,甚至可以考虑建立一个新的子品牌。

当然,福特不会甘心成为一家硬件代工厂,它会努力从谷歌那里学习科技公司如何做产品。

福特的战略一直制订的相当出色。Mulally 时代就投入极大资源开发了自己的车载信息系统 SYNC,领先众多汽车公司一大步。但 SYNC 的用户体验实在不够好,并没能吸引更多偏好汽车科技的用户。

福特希望未来自己成为一家出行服务提供商,而不是一家制造商。在如何提高用户体验方面,福特可以从谷歌身上学到很多。

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