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马斯克一句话,特斯拉的技术积累就真属于全人类了?

车图腾·2014-08-15 16:21
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本文转载自微信公众帐号 “专利空间”,作者专利大白菜(原文题目《从巨人的脚下到巨人的肩膀——看特斯拉的开放宣言》,在此感谢)

北京时间2014年6月13日,全球电动汽车领头羊特斯拉(TESLA)的CEO Elon Musk 先生在该公司的官方博客里宣称:“Tesla will notinitiate patent lawsuits against anyone who, in good faith, wants to use our technology”。这一句话似乎宣告了整个电动汽车领域加速进入了开源时代,特斯拉深厚的技术积累瞬间属于全人类。然而事实真的如此简单么?我们能从特斯拉哪里拿到什么?我们的机会又在哪里?

第一个问题,这句话能当真么?

显然,该公司的CEO在自己公司的官方博客里说的话,被完全收回的可能性不大。但这的确又只是个人言论,不代表公司立场,正式表态还有待特斯拉公司的法务和技术部门发出官方的声音。我们权且相信在不久的将来特斯拉官方会出来讲话。

既然Elon Musk 先生的话我们可以当真,那他究竟说了什么?我们要注意这样几个关键词:“patent lawsuits”、“good faith”、“our technology”。

我们从最后一个词倒过来看,首先是“our technology”,这里说的只是technology,狭义理解的technology是不包括trademark、industrial design、copyright等内容的,所以千万别过分解读成特斯拉会开放自己的知识产权,山寨人家的商标和外观还是不行的。

第二个词是“good faith”,这个词比较难理解,目前的中文媒体一般翻译成“出于正当目的”或者“出于善意”,本人倾向于“出于善意”的翻译,但何谓“善意”,这恰恰是今后特斯拉法务部门可以大做文章的地方。参考Google发布的Open Patent Non-Assertion Pledge 计划,很可能特斯拉也会萧规曹随地限定使用特斯拉专利技术进行研发发而获得专利的人也必须对“善意者”放弃专利诉讼权,才可以享受“免诉金牌”。

第三个词是“patent lawsuits”,特斯拉放弃的是发起专利诉讼的权利而非申请专利的权利,也就是说特斯拉今后的专利还会继续申请,而且势头不会减弱,因为他要有足够的专利来威胁那些他们认为是“恶意”的不守规矩的家伙,清理门户的事情最终还是要靠专利。

所以,笔者认为,Elon Musk 先生这句话可以当真,但好东西不是白用的,想用人家技术就要守人家的规矩,至于规矩是什么?早晚会出来的,再等等。

第二个问题,我们到底能“免费”用什么?

要搞清楚这个问题,首先必须搞清楚特斯拉究竟有多少专利!根据国际知识产权组织官网上的检索结果,截至2014年6月13日,权利人包含“TESLA”字样的专利(含授权和在审)共有749项,其中美国专利454项,欧专局专利85项,还有13项中国专利。技术分类最多的前三位是H01M(用于直接转变化学能为电能的方法或装置,例如电池组),共有125项专利;H02J(供电或配电的电路装置或系统;电能存储系统),共有85项专利;以及B60L(电动车辆动力装置),共53项专利。

显然,特斯拉的专利集中在电池结构、电池管理以及发动机三个领域,较少涉及传统汽车技术,因此研发传统汽油动力汽车企业的受益有限,反倒是一些电池企业可能会使用到这些技术。但问题又来了,如果有一些电池厂商使用了特斯拉的技术研发了电池组或者电池管理芯片,但这些产品却并非用在汽车领域,或者可以同时用在汽车和其他领域(例如移动终端),那么特斯拉是不是会将这些企业排除在“good faith”的限定之外呢?

图1 特斯拉全球专利分布图(数据来源:WIPO官网)

图2 特斯拉专利申请主要技术分类分布图(数据来源:WIPO官网)

第三个问题,创业者机会在哪里?

这个问题是最难回答的。特斯拉此举的目的显然是要打造以自己为核心的电动汽车生态圈,让全世界做电动汽车的厂商都紧紧团结在他的周围。但对于创业者而言,直接去基于特斯拉的电池技术或者发动机技术来开发电池甚至整车产品显然是不现实的。相比之下,尝试开发电池管理芯片或者充电模组倒是可以选择的一条技术途径。

和充电技术有关的分类号是H02J(供电或配电的电路装置或系统;电能存储系统),特斯拉在此分类下共有85项专利。如果是传统的做法,特斯拉不开放这些专利的话,那么其他企业基于这些技术做出的改进就很可能侵犯特斯拉的专利权。

例如,电动汽车的充电速度一直是饱受诟病的问题之一,而特斯拉在快速充电方面做了大量的研究工作。以特斯拉最近公开的PCT专利申请(WO2014070654)FAST CHARGE MODE FOR EXTENDED TRIP为例,该专利保护了一种快速充电方式:由于电池在工作状态下是要通过冷却装置对其降温的,而对于快速充电状态,适当提高电池温度有利于提高充电速度,因此该专利保护了一种双温度工况的系统,包含一个管理器120,可以在电池需要快速充电之前升高电池温度,以提高快速充电的速度。如果特斯拉不开放这一技术的话,那任何双温电池的产品和能够实现双温的充电控制芯片都有可能落入其保护范围。但在特斯拉开放此技术之后,后续开发者就可以对温度调结方式、调节速度以及加热方式和加热时段等各种细化技术的优化方案,开发出一颗更优化的电池管理芯片。

图3 (WO2014070654) FAST CHARGE MODEFOR EXTENDED TRIP 专利代表图,类似的专利还有(WO2013173195) CHARGE RATEOPTIMIZATION以及(US20130234648)LOW TEMPERATURE FAST CHARGE等。

从检索结果可以看出,特斯拉围绕快速充电的技术方案申请了数十个专利。对于这种情况,如果按照传统理论,我们可以认为特斯拉在快速充电领域形成了较为完备的专利壁垒,是不建议创业者进入此领域的。这些专利就好比创业者面前的一个巨人,你很难避免被巨人踩在脚下。而现在情况则完全相反,越是专利申请集中的领域,越是意味着有更多的问题需要解决,则创业者进入此领域的成功机会也越多。而那些本来成为壁垒的专利文件,则变成了后来者研发的基础,任何“善意者”都可以站在巨人的肩膀上了。

总之,特斯拉的此举会加速电动汽车领域的发展是毋庸置疑的。特斯拉的专利集中在电池结构、充电方案和电动发动机三个领域。对于创业者而言,开发电池管理芯片和管理方案是一条可行的技术途径,而且越是专利集中的领域越意味着机会,因为开放专利技术意味着特斯拉亲手将后来者从巨人的脚下送到了巨人的肩膀上。

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