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本田破格提拔社长 八乡隆弘“鸭梨山大”

一猫汽车资讯·2015-03-10 08:22
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  本田社长换人,日经的报道用了“本田破格提拔社长的真相”这样的标题,潜台词就是这事不寻常。即将接任伊东孝绅出任本田社长的人是八乡隆弘,其不寻常之处,不仅在于这打破了“本田社长必定担任过本田技术研究所社长”的不成文规定,更在于这是一次越级的提拔。

  八乡隆弘是首位没有担任过研发一把手的本田社长,而且在此之前,他只是本田技研工业(中国)投资有限公司的副总经理,负责本田在中国的生产和研发,即使在本田中国,他也只是二把手,一把手是本田中国总经理仓石诚司。在向来注重资历的日本车企,这样的人事任命引起的猜测和轰动自然可想而知。

  青主素来不怎么关心企业的人事变动,但这次也觉得好奇,可惜的是,日本媒体也不乏标题党,仔细看完“本田破格提拔社长的真相”这篇报道,“为什么是八乡”的疑问完全没有得到回答。

八乡隆弘(右)是首位没有担任过研发一把手的本田社长,左为伊东孝绅。

为什么是八乡

  或许根本就不需回答,八乡隆弘原本就是人选之一。2013年,八乡隆弘到中国履新不久,仓石诚司在一次非正式场合向媒体介绍他,半开玩笑地说,他将来可是有望接替社长的人选啊。当时大家都一笑而过,现在看来,仓石当时并非是开玩笑。

  把他派到中国来,原本就有培养的意思,中国市场在伊东孝绅的世界六极体制中,位置极端重要——丰田章男在出任丰田社长前也同样被安排到中国市场历练过。只不过原计划没有这么快而已,伊东孝绅2009年才接任社长,如果可以做满10年,八乡隆弘还有4年的时间,在中国多历练两年,再调回总部培养两年,接班就变得很自然了。

  一件原本顺其自然的事情变得很突然,是因为伊东孝绅的提前下课。本田近年来市场表现糟糕:召回事件频发、利润及销量目标无法完成、在中国市场持续低迷,这一切,必须有人负责。所以,八乡隆弘提前被赶鸭子上架了。

“本田病人”

  相较于破格提拔背后的所谓真相,我更关心新社长能否带领本田走出困境。

  本田现在可谓问题多多,首要者,是多年来形成的“技术型”的品牌形象正在变得模糊,丰田在混动、氢燃料电池领域巩固了行业领袖的地位,日产也在纯电动领域抢占了先机,连马自达斯巴鲁,也凭借独特的技术和设计,越来越有点像当年的本田,而本田在各个技术领域却基本乏善可陈;现在,全球汽车业重组速度加快、企业间合作开发越来越普遍,本田几乎不与其他公司合作,坚持独立开发的战略,就显得有些不合时宜,因为和大众丰田相比,本田的开发资源本就有限,在新的世界六极体制中,有限的资源又被分散了,导致新车缺乏魅力及独创性也就不足为奇。

  其次,“小而美”的发展战略逐渐变得不合时宜。在高速增长的新兴市场,企业发展也必须快,日产、现代都比本田来中国晚,但如今,北现、东风日产都已是百万辆级别的企业,把本田远远甩在了身后——本田两个合资企业加起来,去年的销量也只有78.8万辆;精品战略成就了过去的本田,但在中国却有些跟不上形势,比如在中国市场销售的A级轿车,大众集团有超过10款,现代起亚有六七款,但本田长期只有思域一款(思铭就算了吧),后来终于增加了凌派,也只有区区两款;别家都针对中国市场多元化的特点,采取了几代产品同堂的做法,唯独本田固执地坚持垂直换代,如果产品线够长当然没有问题,可问题是,本田产品线本来就短啊;品牌从来都是靠产品支撑的,本田昔日的两大王牌——雅阁和CRV,再也无法支撑本田在中国市场的品牌地位,而品牌边缘化的趋势一旦显现,市场就会变得异常困难。

  如果仅仅只是在中国表现欠佳,伊东孝绅也许不用提前下课,在另一个关键市场——北美,本田虽然销量没有减少,但是盈利大幅下滑,连雅阁这样的明星车型,也到了不打折就根本卖不动的境地,本田副社长岩村哲夫承认,日本、中国及南北美的业务环境均“非常严峻”。

2014年本田五大主力车型在华销量锐减。

打酱油的讴歌

  八乡隆弘另一个巨大挑战是讴歌。现在是一个汽车消费升级的时代,高端化(而非低端化)才是趋势,这也是为什么大众在多年前坚持要推出辉腾途锐这样产品的原因(与大众采取相反路线的是雷诺,雷诺高调推出了超低端的Logan车型,努力朝低端方向发展,大众和雷诺各自努力的结果大家都看到了);在过去的十多年里,奥迪宝马的年销量各自从五六十万辆跃升到一百七八十万辆,奔驰稍慢一点,也从100万辆升到了165万辆,豪华车整体增幅远高于行业平均。讴歌作为本田旗下的豪华品牌,历史和丰田旗下的雷克萨斯相当,如今,雷克萨斯已是全球第四大豪华品牌,紧随ABB之后,去年销量超过了50万辆,但是讴歌去年销量只有17.5万辆,仅增长1.6%,一举被英菲尼迪超越,很好地诠释了什么叫不进则退。

2014年主要豪华品牌全球销量及增幅,讴歌越来越成为一个打酱油的角色。

八乡恐是本田“弱主”

  不过,也有好消息。正如八乡隆弘自己所说,2015年将是本田之前改革成果的收获期,事实上,本田在中国市场新推出的几款车型,如缤智、XRV、杰德、凌派、新奥德赛等,都很受欢迎,在混动领域,新雅阁混动版也号称超越了丰田,被誉为史上最牛混动车型;美国IIHS的碰撞结果,也证明本田依然是安全性能最佳的汽车品牌……

  所以,本田需要做的仅仅只是调整已经不合时宜的发展战略,但这并不容易,因为一个庞大机构的惯性之大,往往出乎人们预料,伊东孝绅的改革,出师未捷身先死,就是一个例子,这个时候本田需要一个强势甚至铁腕的领导——像皮耶希、卡洛斯.戈恩或者马尔乔内那样的,但越级提拔的八乡隆弘却注定是一个弱势的社长,所以,青主对本田的前景不失乐观,但是对八乡——我只能祝他好运了。(青主)

  2013年9月上市的飞度混合动力车截止到2014年10月已反复召回五次,采用相同混动系统的“缤智”混合动力车截止2014年10月也召回了三次,如此频繁的召回对本田来说尚无先例。意识到事态严重性的本田冻结了2014年度的新车销售计划,本田原本打算在2014年度投放6款车型,但为了查明召回问题的原因,从2013年12月“缤智”上市到2014年11月,本田一直未推出新车,直到2014年12月才重新启动新车上市计划。上图是原本计划2014年秋上市的新款里程,最后上市时间推迟到了2015年2月。对此,伊东孝绅的解释是:“为了推出完美的商品而花费了较长时间。”

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