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构筑技术高地

汽车观察杂志·2015-03-10 08:20
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“叩问客车下一个十年”之二 :

构筑技术高地

“未来十年, 我国客车技术的发展方向将是无人驾驶的电动客车,即智能化的环保客车。”宇通客车技术副总监、技术研究院院长李高鹏如是说。

李高鹏,大学毕业以后一直在宇通工作,至今已经17余年,现任宇通客车技术副总监、技术研究院院长。他经历和见证了我国客车技术发展的不同历史阶段。

李高鹏认为,不仅是中国,在全球范围来看,电动汽车都迎来了发展的新机遇。以美国、德国、日本为代表的汽车大国纷纷加大了新能源汽车的扶持力度,智能化、网络化、电动化成为汽车行业公认的未来趋势,而电动汽车则是实现智能化、网络化的最好载体。因此,要持续保持技术优势,必须在新能源技术方面有所作为。

持续创新靠管理体系来保证

技术创新是宇通发展的主线,也是宇通的核心竞争力。它不仅成就了宇通在我国客车行业无人能比的领先优势,而且带动了我国客车整体技术水平的持续提升。纵观宇通的发展史,你会发现,宇通重点新产品的推出,总能一枝独秀,领跑细分市场。

宇通客车董事长汤玉祥对技术有着近乎偏执的执着,更有着苛刻的要求,但这也让技术负责人李高鹏倍感压力。“有了技术创新就不怕产品同质化。如果研发的产品不比别人好,我们不会把产品推向市场。高、精、细是宇通产品研发的目标,产品差异化是宇通产品研发的最终结果。”对于我国客车同质化的现状,李高鹏显然没觉得解决它是个难题。他补充说,宇通每年数亿元的技术研发经费投入,保证了技术的生命力、产品的竞争力。多年来,宇通在客车安全、节能、舒适、可靠性能的研究上具有独特的优势,而这种技术上的优势让宇通能够持续占领市场的先机。

一时创新容易,时时创新难,时时保持领航行业更难,宇通技术创新的源动力来自哪里?李高鹏说:“宇通实行的创新管理体系有效保证了技术创新的动力来源 。”

技术创新需要理性化的管理,宇通如何通过管理保证创新的持续性?据介绍,宇通的每个研究方向都有专业的博士带领着研究团队,每个团队都有严格的考核指标。首先,他们不仅要保证产品的表现领先市场,还要经常走访客户,了解宇通客车在实际使用过程中还存在哪些问题,还有哪些不足和需要改进的地方;其次,围绕客车发展的趋势,他们要制定更高的技术指标。就拿油耗节能来说,降低油耗就属于无止境的技术追求。2000年,12米公路客车百公里油耗是30升;现在,油耗已经下降到20升,整整下降了1/3,已经是很可观的技术进步。

“现在,油耗仍有很大的降低空间。除了降低油耗的创新之外,宇通要求每一款新产品都要比老产品在很多指标上有所提升。通过一系列指标的设定,通过标准化的管理,时时保持创新,时时处于行业技术领先地位,就不是难事。”李高鹏把管理和创新进行了有效的衔接。

技术发展水平越高,技术研发创新的难度就越大。2014年,热销的宇通纯电动客车E7就是一个典型的例子。该车研发初期的要求是,设计一款用户能买得起的纯电动客车,从而扩大客户群。E7的目标客户群是对环保、车辆品质有更高要求的高端用户, 2014年刚推出的时候,又恰逢国家推出新的政策补贴,客户可以花传统客车一样的钱,享受高端E7新能源车的产品品质,物超所值,一推向市场就出现了热销。李高鹏说:“E7的研发设计引进了大量的海外先进理念,如借鉴了宝马纯电动车的轻量化设计思路。E7完全突破了传统客车的设计思路,是一款完全按着纯电动客车的性能特点研发设计的产品。比如车轴距长,后悬短。这样电池可以全部装在两轴之间,大大提高了碰撞安全性。再如,E7的轴距大,客车的平顺性就好,带来良好的舒适性。还如,E7突破了传统客车的底盘平台设计,后轮采用单胎设计,从而降低车身重量。”

宇通客车总工程师、技术副总监李高鹏

紧盯与欧洲的10年差距

2014年,是我国新能源汽车突破发展的一年,全年纯电动商用车生产1.57万辆,同比增长近4倍,插电式混合动力商用车生产1.38万辆,同比增长2倍,新能源成为我国客车市场的热词。

李高鹏认为,我国新能源客车市场机遇与风险并存,不仅要看到市场的红红火火,也要看到产业发展的危机。我国客车企业应根据实力选择,不可一哄而上。电动客车在白天或者波峰充电,会增加电力负荷,不利于环保。如果我国汽车全部换成纯电动汽车,其充电量占我国发电量的10%左右,如果都在波谷充电,中国的发电量将不会有任何增加,更环保。什么样的纯电动客车最好?李高鹏的回答是,从使用需求上讲,续驶里程越长越好,充电速度越快越好,但是这些必须也与成本因素相协调,必须选择合适的发展方向。如果不根据车的使用性能来设计车,而是根据电池的性能来设计车,然后再去找适用的客户,这样的设计理念存有局限性。

截至目前,宇通已承担了9项国家新能源汽车项目,申请新能源方面的国家专利272项。正因宇通的这些表现,以及其在新能源客车试验、检测手段和设备上的软硬件实力,才使宇通能够在众多竞争对手中脱颖而出,顺利获得科技部批复建设“国家电动客车电控与安全工程技术研究中心”。

强烈的忧患意识不仅仅存在于董事长汤玉祥的心中,在李高鹏看来,他更关注如何缩短与世界最高技术水平的差距。他说:“我国纯电动客车核心技术还存在很大的发展瓶颈,电池的寿命、成本、性能与韩国、日本还有一代的差距,电池成本比韩国高30%,高成本会导致我国新能源客车的竞争力不高,推广难度加大。宇通希望通过纯电动客车产业的发展,带动电池产业的发展,希望通过技术、规模、产量的推动,降低成本,尽快缩短与国外先进技术的差距。”

上世纪九十年代,我国客车技术发展正处于起步阶段,重点在客车车身结构的技术创新。2000年至2009年,我国客车技术发展重点在客车底盘的创新。2010年至今,是我国客车技术发展的高速期,重点在客车新能源动力系统等核心技术的创新,属于技术创新的更高阶段。所以,我国新能源客车研发设计具有深厚的经验沉淀。“虽然,我国客车综合技术水平跟欧洲还有差距,但是我国在节能方面不比欧洲客车技术水平差,甚至好于欧洲产品。但在客车做工精细度、可靠性、环保上至少落后欧洲十年,所以宇通的技术研发仍需努力,必须高速高质地发展我国客车技术,否则就不能缩小这十年的差距。”李高鹏表现出一个技术人员的紧迫感。

智能化电动客车是大趋势

“下一个十年,我国客车业要发挥自己的技术优势,逐渐弥补短板的不足,缩短与欧洲发达技术水平的差距。同时,我国客车产业整体技术水平的提高,不仅对零部件企业技术水平提出更高要求,更考验着我国整车厂管理供应商能力。”在李高鹏的脑海里,早已呈现了宇通未来技术的发展线路图。他说,未来十年,无人驾驶的电动客车,即智能化的环保客车将是主流趋势。十年后,随着电池能量密度的大大提高,电动客车会迅速发展。电动客车已经减轻了司机操控的强度,还没有解放司机的精神,如果把司机80%的工作强度解放出来,你可以想象智能电动客车的远大前景。

据介绍,通过和高校、科研院所、行业内龙头零部件企业的交流合作,宇通保证了在前沿技术信息方面的敏锐感知力。在我国客车发展的不同阶段,客户对产品也表现出不同的需求。现在,客户对客车的需求越来越理性,由过去的对外形的关注,转变成对产品价值的关注。

“过去,客户需要什么,我们研发什么,现在,宇通在引导客户的需求。从简单的适应市场到引导市场,宇通已经提升了自己的研发能力。智能化、平台化、电动化、轻量化是未来客车产品的技术研发方向。未来,宇通的技术研发目标就是进入欧洲高端市场。现在,宇通正在为这个目标努力着,比如向乘用车学习生产的自动化,保证客车工艺水平的提高。引进涂装机器人、焊接机器人,来解决产品可靠性的问题。”

对于引领未来客车技术的发展方向,李高鹏显得胸有成竹。

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