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《谢馥春》中国老品牌,慈禧也知道的中国百年化妆品始祖

UCAR汽车日报·2014-11-19 08:00
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如果大家仔细回想自己历年来用过的化妆品品牌并把它们列出来,你肯定会发现,这些品牌当中早已消失无踪的中国品牌。在繁华的商场及柜台里早已无一例外全都是外国品牌化妆品的天下;海蓝之谜 (La Mer)低调的“叙述”其科学渊源,香奈儿 (Chanel) 高调的“诉说”着交际花的奇迹,而娇兰 (Guerlain) 强调着自己是巴黎皇室贵族保养品品牌的出身。人们不仅会想,我们中国就没有这样的化妆品牌吗?竞予要告诉你,其实是有的,或者可以说是曾经有的......

思绪回转到公元1915年的秋天,静静的扬州古城区东关街馥园内,零星的画廊金粉诉说着它的沧桑,斑驳的苍苔石阶撰写着它的静谧,在园林深处,是三株上了年纪的牡丹,由清同治年间馥园的主人谢家人栽下。这位主人正是在东关街拐角的作坊内诞生的捧得1915年世博会奖项的中国化妆品老字号“谢馥春”。始于清代道光九年的扬州香粉名店“谢馥春”化妆品品牌已经走过了一百八十多年,它也是中国现存的民族化妆品历史最长的第一品牌。

岁月太短,又恰是美丽的大敌。你怎会知道,一百年前,中国的化妆品“谢馥春”曾在巴拿马万国博览会上与“茅台酒”一起赢得国际博览会大奖,名冠京华。而一百多年后,茅台已成中国第一奢侈品牌,享受着年年涨价、次次拍卖掀热潮的镁光灯聚焦,而“谢馥春”这个中国化妆品的第一品牌,却早已是“旧时王谢堂前燕”,很少人知道了。

“谢馥春”品牌的诞生

谢馥春品牌创始人谢宏业,他的祖辈是安徽人,因家境贫寒,自小家人便按穷人的谋生路数,把他送到扬州的一家藏药铺做小伙计。几百年来,中国民间素有“苏州胭脂扬州粉”的说法,明清两代皇宫里的妃子娘娘们使用的胭脂宫粉大多数是由这两地朝供。此时扬州城内最响亮的老字号脂粉铺是戴春林家开的,戴家的粉以“轻、红、白、香”而闻名于世,已达两百年,然而戴家因为后继无人,繁华的背后已经略显颓态。谢宏业当伙计的藏药铺常为戴家提供做化妆品用的各式药材原料,一来二去,谢宏业与戴家的伙计师傅都有了交道。

道光九年,即公元1829年,谢宏业拿出多年积蓄,在扬州下铺街租下了一小间铺面,挂起谢馥春的牌子出售藏香、香珠和草药,藏药铺的小伙计终于在家人的殷切期盼中,变成了一个小老板。说到谢馥春的寓意,谢宏业自有一番讲究。为了弥补姓氏带来的不足,他用“馥春”两字来给店名改运增彩,寓意店内的商品犹如春天的鲜花,馥郁芬芳。

几年后,生意在勤奋的谢宏业操持下,慢慢有了起色,眼见戴春林的店铺濒临倒闭,谢宏业就把戴家的几位大师傅高价请到自己店里,承袭了戴春林的宫粉制作工艺,于是他索性将店名改为谢馥春香粉铺。

清代道光十年,也就是1830年,谢宏业所推出的粉(鸭蛋香粉)、油(桂花头油)、香(香件),被称为谢馥春“三绝”。谢宏业利用自己经营过中草药材的优势,着力发展中草药的保养美颜功效,巧妙地将香粉与中药结合起来,形成独树一帜的风格。出身贫寒的谢宏业并不走高端路线,店里的货品一律可以自备容器零拷,这个规矩一直沿习至今。

凭着一丝不苟的经营,谢馥春没有几年,就积累了可观的资本,谢宏业便在徐凝门买了一处房产,把店铺搬了过去,并娶了一位戴姓的女子为妻,这位戴氏为人善良勤恳,在21岁那年嫁到了谢家并为谢宏业生了一个儿子,取名谢怀。谢家的生意越来越好,但时局却是紧张得要命。1853年春,太平天国运动导致扬州人纷纷外逃,谢宏业让妻子带着儿子、侄子躲到仙女庙(现在的江都县)。太平军很快就攻占了扬州,战争历时14年。在这期间,谢宏业因病去世,一个乱世中的小本商人绝望地独自离开了人世。谢宏业妻子戴氏一直等到扬州城里的战事稍稍安定,才知道丈夫已经去世,而且店铺、家当已经被抢劫一空了。


“谢馥春”品牌的鼎盛为了生活,戴氏在仙女庙买了一处房产,继续香粉店的生意,八年后时局稳定了,又将店铺挪回扬州城内,此时当年的粉行老字号差不多都倒闭了,谢馥春借机占领市场,置业开店,生意日渐宏大。

谢馥春能拿到巴拿马大奖,第四代传人谢箴斋功不可没。他天性聪颖勤奋,十岁便在厂里帮忙、学习;十三四岁的时候,不但完全掌握了粉、油、香品这三样谢馥春产品的制作工艺,而且已经在店里应酬了。十七岁时,谢箴斋正式成为谢馥春的掌柜。从小在商业环境中耳濡目染,让他具备了商人特有的敏锐洞察力,对祖传的生意也有着革新的欲望,他大胆改良了谢馥春的粉质配方,减少了铅粉对皮肤的损害,又创出一种椭圆形的块状粉,因形状大小与鹅蛋相似,取名鹅蛋粉。

鹅蛋粉由桂花、玫瑰、栀子等鲜花熏染而成,秘制的配方中加入了冰片、麝香、桂圆等中药,有祛痘、祛斑的功效,面市即成了谢馥春的招牌产品。随后,因鹅蛋粉工艺复杂和生产周期长,年轻的谢箴斋开始尝试使用昂贵的法国香精,既缩短了制作时间,又丰富了香型,旋即推出了比鹅蛋粉要小很多,价格也更高的鸭蛋粉,产品包装也追求奢华名贵,大走高端市场。

凭着对祖传产品配方的改进,谢箴斋拿到了巴拿马的两个国际大奖。同年,在国民政府农商部举办的国货展览会上,“谢馥春”产品又斩获铜奖。谢箴斋不断增加花式品种,占领更大市场。自从拿了国际大奖,扬州城里的谢家香粉店就成了一景了,除了那些本乡本土的老主顾,就是来扬州的游客,甚至从上海赶来买鸭蛋粉的时尚太太小姐。由于当时扬州的水运很昌盛,而东南亚做生意的人也必定经过这里,所以谢馥春的胭脂香粉也自然作为中国特产流入了南洋各国,尤其在当地的侨民中有很大的影响,直到2007年,复产的谢馥春鸭蛋粉在网络上销售,就有很多东南亚的人惊喜地说童年时看见老辈的人用过这种化妆品。

谢馥春历代传人,一直遵循“劣货不卖、卖货归真、真不二价、价不欺人”的经商之道。故而谢馥春香、粉、油产品,历经百年经久不衰。民国二年(1913年),扬州香粉业发展到有13家以“谢馥春”牌号营业的香粉铺,并冒用谢馥春“五桶”注册商标(五桶谐音五通,意为五路财神路路通),销售劣质香粉、头油产品、冲击了谢馥春的经营,从而引出了中国历史上第一宗商标侵权案。当时谢馥春具状向扬州地方司法部门起诉,后经北洋政府大理院受理判决,责令所有冒用“五桶”商标的店铺具结悔过,严禁冒用,并赔偿谢家损失。此商标侵权案曾轰动一时。

“谢馥春”的传统产品分“香、粉、油”三大类,其中,鸭蛋香粉、冰麝油、香件(誉称“东方固体香水”)为“谢馥春”之“三绝”。直到如今,上海戏剧界还流传着梅兰芳先生因为没有“谢馥春”鸭蛋粉不肯化妆的故事。1950年至1952年,谢馥春的工业产值分别为14万元、15万元、15.9万元,而茅台酒直到1962年才达到年盈利6.5万元。

谢馥春”品牌的衰亡1952年,谢箴斋因行贿导致公家税款损失1700元的罪名被带走,第二年死于狱中。他去世后,大儿子谢崇德做了厂长,主管经营,小儿子谢崇光负责工厂的技术。不久后,公私合营,谢崇德作为私方代表出任副厂长,谢崇光继续主持谢馥春的产品开发工作,研制出曾为谢馥春带来丰厚效益的驱蚊油、珍珠霜等产品。1958年公司被更名为“公私合营谢馥春日用化工厂”。

1966年,厂子再度更名为“地方国营扬州日用化工厂”,职工100余人,开发了卫生丸、清凉油等产品。1980年,又再度被更名为“扬州谢馥春日用化工厂”。1987年谢馥春仍占据了当年扬州市化妆品市场82.6%的份额。上世纪90年代,社会生活水平的提高给谢馥春带来了新的发展机会,也带来了致命的灾难。先是厂长在外面私开小工厂,仿冒谢馥春的产品进行销售。后来又被当时著名的“绿丹蓝”公司假合资的骗局伤害。2000年以后,谢馥春的产品只在安徽、河南、山东及本省的一些中小城市和农村还有份额。2003年,谢馥春只剩下了一块牌子,终于被歇业清算,直到2005年10月,重新成立的“扬州谢馥春化妆品有限公司”,才让这个老字号起死回生。


谢馥春”品牌的重生2003年,扬州市政府为谢馥春“大动手术”,改制注册成国有独资公司,打出以谢馥春历史文化积淀和申报非物质文化遗产为主要特色的“文化牌”;2006年,它被国家商务部命名为“中华老字号”,开始尝试网络销售。现在的谢馥春是化妆品工厂,也是一个售卖门票的旅游项目,它崭新的青瓦院子正在成为扬州古城区的一大卖点,络绎的游客成为主要的消费人群。作为现存的民族化妆品历史最长的第一品牌,它像一个标本,看着不复往日的生气,却又那么崭新。

今天,在风景如画的扬州城,仍然能在街边的店铺中看到那种绘制着工笔花鸟的椭圆形彩盒,透着一丝丝古朴与典雅。打开粉盒,是扑鼻的芬芳……

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