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无人机和无人驾驶都姓“无人”,原来上辈子是好伙伴?

阿尔法·2016-12-20 09:33
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在无人驾驶领域,激光雷达以精度高、方向性强、响应快等等优点成为自动驾驶的重要传感器元件,但是其较高的成本却成为生产制造中迈不过去的一道坎。然而现在,福特方表示:这都不是问题!

为什么这么说呢?有消息表示,福特正在研究用无人机来给自动驾驶汽车导航,协助驾驶员在越野探险等情况下勘查出汽车感测器侦测不到的周遭环境。用户可以通过车载娱乐系统或导航系统来遥控无人机,给自己的自动驾驶汽车导航,无人机扮演了自动驾驶的另一个环境感知入口,最重要的一点是有效的降低了生产成本。

这个画面可以在自己的脑海中想象一下,路上奔跑着一辆辆自动驾驶的汽车,每辆车的正前方都有一个无人机在飞行,就像是每辆车都在放风筝一样,画面描述就到这里,剩下的自行发挥想象。不说这个现象看起来十分有趣,我还想赶快让这个目标能够实现呢!

好了,玩笑话就说到这里,我们来看看福特工程师的这个“脑洞”靠不靠谱。首先从环境探测这个基本功能来看,激光雷达的作用是探测车辆周围环境障碍物的距离等等信息,如果说让无人机来承担这个任务,我想它是能够胜任的,并且无人机飞在空中,俗话说“站得高看得远”,无人机对于周围环境的感知范围比在车辆上的激光雷达要好很多,从这一点上来看,无人机甚至是有优势的。

或许就是基于这个优势,福特内部技术部门发言人Alan Hall表示,“人们有时会开着自动驾驶汽车进入森林里面,或者进行一些越野探险活动。那么,这时候无人机就可以帮他们引路。”Hall 还补充道,这种无人机在GPS不够精确的地方用处非常大,包括在一些地图数据没有覆盖的城市郊区、乡村以及城际高速公路等等。

不过无人机真的没问题么?

有这么几个问题是无人机探测周围环境必须要面临的问题,其一,那就是信号传输的问题,毕竟无人机是飞在空中的,其获取到信息必然需要传回车辆才算完成任务,而无线传输的速度和质量必然不如直接安装在车辆上的激光雷达,这就涉及到自动驾驶的安全问题,妖之道在发生危险的时候,任何一秒的延迟都是致命的,这一点是不得不考虑的问题。

其二,无人机现如今逐渐普及到消费领域,虽然看起来十分好玩,成为极客的一个玩具,但用过无人机的人都知道,无人机最大的问题就是续航问题。我很难想象一个续航只能维持几十分钟的传感器来为我探测信息,难道要我时刻注意着无人机的电量么?无人驾驶本来是解放了人类的双手和注意力,如今却增加了一个任务需要监控,这是我不能忍受的事情。或许也正是考虑到这个问题,前面福特的工程师也是将使用场景限定在了“越野探险活动”,其实面对的还是另一堆极客。

不过话说回来,我还是期待福特的工程师能够成功的,毕竟激光雷达成本很高,如果这个方案可行的话,不仅对无人驾驶领域做出了巨大贡献,更是对无人机的市场进行了一次有力的扩充。

我有点迫不及待想要看到未来了呢!

(文章来源:“汽车智能”微信公众号)

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